Australia Terbuka 2021 dipindahkan ke akhir tahun karena COVID-19

Australia Terbuka 2021 dapat dipindahkan ke akhir tahun ini karena COVID-19 tetapi direktur turnamen Craig Tiley mengatakan kepada Reuters bahwa penyelenggara yakin akan menjadi tuan rumah Grand Slam di slot Januari biasanya dengan hadiah uang penuh dan penggemar di tribun.

Australia Terbuka 2021 dipindahkan ke akhir tahun karena COVID-19

Melbourne berada di tengah-tengah lockdown penuh setelah lonjakan kedua kasus COVID-19, tetapi Tiley dan timnya telah bekerja sejak edisi 2020 selesai untuk menyusun strategi untuk memastikan turnamen tahun depan berjalan.

Penjualan tiket akan dimulai pada Oktober dan lima “gelembung keamanan hayati” akan dibuka di seluruh negeri enam minggu sebelum turnamen dimulai untuk memungkinkan pemain yang tiba di Australia untuk menghindari tindakan karantina yang paling ketat, kata Tiley.

“Kami akan membuka gelembung bio kami dari awal Desember dan pemain bisa datang kapan saja,” tambah kepala eksekutif Tennis Australia (TA) dalam panggilan video.

“Ketika para pemain tiba, harapan kami adalah mereka tidak akan berada di hotel selama 14 hari seperti persyaratan saat ini. Kami akan mendapatkan pengecualian dalam gelembung keamanan hayati ini.

“Kami telah mengatakan setiap tahun bahwa kami adalah ‘slam bahagia’. Tapi sekarang kami mengatakan kami ‘slam yang sangat aman dan bahagia’.”

Tim manajemen krisis TA, yang dibentuk karena asap kebakaran hutan yang mengancam turnamen tahun ini, telah membuat rencana bisnis dan operasional untuk setiap skenario yang mereka buat.

Skenario pertama adalah acara diadakan dengan cara yang hampir sama dengan tahun 2020, sedangkan skenario kedua adalah turnamen dengan penonton yang terbatas, kata Tiley.

“Skenario tiga tertutup, hanya siaran. Skenario empat pindah ke waktu lain tahun ini,” tambahnya.

“Dan skenario lima bukanlah kejadian sama sekali.”

Australia Terbuka 2021 dipindahkan ke akhir tahun karena COVID-19

Tiley yakin bisa menyambut sekitar 400.000 penggemar ke Melbourne Park pada 2021, sekitar setengah dari jumlah yang menghadiri turnamen tahun ini.

Situs yang luas, yang mencakup area sekitar 2,5 km, memungkinkan penyelenggara untuk menegakkan jarak fisik secara efektif, sementara penggunaan masker wajib dilakukan.

“Kami telah menetapkan strategi dan rencana operasional untuk semua penggemar kami dan bagaimana mereka akan ditempatkan di sekitar situs,” katanya.

Tiley mengatakan mereka akan berkonsultasi dengan tur utama jika mereka dipaksa untuk menjadwal ulang, bukan bertindak sepihak seperti yang dilakukan penyelenggara French Open ketika mereka memindahkan acara mereka dari Mei ke akhir September.

Musim dingin Australia akan mengesampingkan bulan Mei hingga Juli sebagai jendela prospektif tetapi Maret-April atau September-Oktober bisa dilihat, tambahnya.

Tiley mengatakan penyelenggara telah mempekerjakan seorang “ahli global” untuk membantu menyiapkan gelembung keamanan hayati dan fasilitas pengujian di Perth, Brisbane, Sydney, Adelaide dan Melbourne, yang akan memungkinkan pemain menyesuaikan diri dan berlatih untuk Grand Slam.

Australian Open, yang telah diadakan di Melbourne sejak 1972, merupakan sumber utama pendapatan TA dan edisi terakhir memiliki dampak ekonomi langsung sebesar A $ 387 juta (US $ 277 juta) di Melbourne, kata Tiley.

TA mengharapkan omset dan pendapatan qqaxioo dari edisi berikutnya menurun dengan persentase dua digit tetapi mereka tidak akan mengurangi hadiah sebesar A $ 71 juta.

“Saya optimis dan yakin bahwa kami akan mengadakan acara dan akan diadakan di Melbourne,” kata Tiley, seraya menambahkan bahwa TA memiliki cadangan tunai sebesar A $ 80 juta untuk bersandar jika turnamen harus dibatalkan.

“Ini akan memiliki beberapa orang dan ini akan menjadi awal untuk kembali ke keadaan kita dulu.”